O que é a Casa da Maçã?

Não ache estranho quando alguém falar essa seguinte frase: “A catedral fica em frente à Casa da Maçã”. Pessoas mais jovens vão questionar: “Que coisa é essa?”. Pouca gente sabe, natalense gosta do passado e muitos gostam de referir coisas com os nomes de antigos prédios e a Casa de Maçã é uma delas.

Sabe aquele conjunto de lojas, na Avenida Deodoro da Fonseca, cruzando com a Rua João Pessoa, em frente à Catedral Metropolitana? Então, lá havia uma casa enorme e funcionava um restaurante chamado “Casa da Maçã”. O local ficava perto do Cine Rio Grande, onde atualmente funciona uma igreja evangélica.

Casa da Maçã à esquerda
Casa da Maçã à esquerda

Era um restaurante com grades vermelhas e detalhes em verde no muro, que ficava lotado na hora do almoço. Muitos lanchavam lá após assistir um filminho no cinema, numa época que ainda não existia o Pitt’s Burg ou O Sandwich na cidade.

Hoje, o local fica uma galeria com um conjunto de lojas, porém as pessoas nunca vão esquecer que lá existia um restaurante.

Solar Bela Vista

Sobre como é o Solar Bela Vista: nosso Taj Mahal

O Taj Mahal é um mausoléu situado em Agra, na Índia, sendo o mais conhecido dos monumentos do país. Foi a maior prova de amor do mundo, contendo inscrições retiradas do Alcorão. É incrustado com pedras semipreciosas, além de haver duas mesquitas e cercado por quatro minaretes.

O imperador Shah Jahan mandou construir em memória de sua esposa favorita, Aryumand Banu Begam, a quem chamava de Mumtaz Mahal. Ela morreu após dar à luz o 14º filho, tendo o Taj Mahal sido construído sobre seu túmulo, junto ao rio Yamuna.

Nós temos o nosso Taj Mahal, só que com menos firulas que o prédio indiano. O Solar Bela Vista é um palacete residencial localizado em Natal, Rio Grande do Norte e foi construído em 1907, em estilo neoclássico, pelo então coronel Aureliano Medeiros, rico fazendeiro de plantação de algodão.

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Os materiais foram trazidos de diversos países da Europa, assim como toda a mobília da casa. O casarão fica no centro do terreno, com jardins em volta. Tinha capela particular, para a missa dos domingos. Era assobradado e seu porão era habitável. No acabamento, a madeira foi usada amplamente em portas e janelas, mas também no piso e no forro de todos os cômodos.

Os traços geométricos da construção se repetem nos jardins, onde mangueiras, sapotizeiros e coqueiros cobriam de sombra o solar. Qual a relação com o Taj Mahal?

As constantes viagens do coronel deixavam sua linda esposa muito triste. Apaixonado, resolveu construir uma casa confortável no topo da cidade alta voltada para o rio Potengi. O lugar já foi um hotel luxuoso para poucos. Seu salão de festas foi testemunha de grandes festas desde a Segunda Guerra Mundial, quando a cidade foi base militar norte-americana.

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Em 1948, Sinval Duarte Pereira, comprou a casa, deu-lhe o nome com que ficaria conhecido até os dias de hoje, ao inaugurar o Hotel Bela Vista. Com o fechamento do hotel, o palacete ficou muito tempo abandonado e a construção se deteriorou bastante, chegando a funcionar como cortiço, onde se abrigaram dezenas de pessoas. A casa foi restaurada na década de 80.

Atualmente é administrado pelo SESI e funciona como centro cultural e também abriga a Agência Cultural. Tem auditório para palestras, espaço para exposições e em suas salas são administradas aulas de música, artes plásticas e oficinas de artesanato.

Cinemas antigos do centro de Natal

Nós temos três cinemas na cidade: Cinemark, Cinépolis e Moviecom. São empresas multinacionais e possuem várias unidades no Brasil ou em outros países. Sabia que a gente tinha mais cinemas? Não? Com o avanço dos shoppings, todavia, estes tiveram que fechar as suas portas.

Os cinemas surgiram durante a temporada dos americanos durante a Segunda Guerra Mundial.

No centro de Natal havia três: Rex, Rio Grande e Nordeste. Ambos eram bastantes frequentados por natalenses e tiveram seu fim de forma similar. Para achar as fotos desses cinemas foi bastante difícil. Achei em blogs de historiadores e artigos.

A história de cada um poderá ser vista a seguir:

Cine Rex

Era uma rede de cinemas e tinha várias unidades nas cidades brasileiras. Aqui em Natal, por exemplo, ficava na Avenida Rio Branco. O prédio branco e bem alto dava para ser visto nas fotos antigas. Ficava em frente da antiga cigarreira Zeppelin, onde podia comprar cigarros gringos.

Os artigos de jornalistas e historiadores apontam que o Rex tinha matinês de domingo e podia assistir seriados. De acordo com Elísio Augusto e Silva, criador da Fundação Amigos da Ribeira, em seu artigo publicado no Jornal de Hoje, no hall de entrada da sala de projeções, do lado esquerdo, ficava localizada uma bomboniere, que vendia chocolates Falchi, língua de gato, Leite-e-Mel, Sonho de Valsa, balas Dea, buzis, drops Dulcora, pirulitos Kibon e Zorro.

Não tinha cadeiras confortáveis e eram duas salas de cinema. Recebeu 430 mil espectadores e a média anual era de 934 sessões. O espaço fechou em 1972 e hoje o prédio funciona a loja Insinuante.

Álbum do Cine Rex


 

Cinema Nordeste

No final da Rua João Pessoa havia o Cinema Nordeste, inaugurado em 1958. Os mais novos lembram pelas exibições de filmes pornôs e os mais antigos reconhecem que assistiram grandes clássicos nas duas salas existentes. Era um dos poucos que tinha ar-condicionado e cadeiras confortáveis. O prédio também foi espaço para a sede da Rádio Nordeste em Natal.

Após o período de decadência e exibindo filmes pornôs, o cinema fechou. Em 2008, a loja Leader está em seu lugar. A fachada e paredes externas foram tombadas como patrimônio cultural pelo Governo do estado em 26 de junho de 2008.

A empresa, além de preservar o prédio, se comprometeu a revitalizar a Praça Kennedy e o Beco da Lama, nas proximidades.

Álbum do Cinema Nordeste


Cinema Rio Grande

Fundado em 1948, o Cine Rio Grande pertencia a uma companhia de Recife e ficava situado na Avenida Deodoro da Fonseca. Assim como o Cinema Nordeste, o local recebia equipamentos modernos da época e recebia em torno de dois mil espectadores.  A inauguração aconteceu no ano seguinte, com a presença do governador José Augusto Varela.

Muitos assistiram os filmes clássicos nas telas do Rio Grande. A sua decadência, porém, veio na década de 1980. No ano de 1991, a sala foi desativada e foi criado o Cine Rio Verde, composta por duas salas em um espaço menor, que funcionou até meados da década de 2000. Hoje, o prédio do Cinema Rio Grande é utilizado por uma igreja evangélica.

Álbum do Cine Rio Grande